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¿Cuáles son los componentes activos presentes en el mate y cuál es su impacto en nuestro organismo?

La infusión de yerba mate, elaborada a partir de las hojas del arbusto del mate, tiene una larga historia como bebida tradicional. Se extraen las hojas para preparar el mate, una infusión que destaca por su contenido significativo de cafeína. Además de la cafeína, hay otras sustancias en esta bebida que tienen efectos particulares en quienes la disfrutan.

Este artículo explorará los componentes de la yerba mate, su relevancia tanto en términos culturales como médicos, y la experiencia misma de saborear esta infusión. Para lograrlo, nos sumergiremos primero en el conocimiento de la planta, detallaremos algunas de las sustancias presentes y analizaremos sus efectos en el cuerpo humano. La valoración de la yerba mate como una bebida estimulante y con propiedades medicinales es bastante ambivalente. Sin embargo, su popularidad como bebida con cafeína es innegable en Europa y en diversos segmentos sociales, incluyendo estudiantes, deportistas, personas preocupadas por la salud, individuos espirituales, veganos y vegetarianos, así como aquellos que aprecian la cocina y el estilo de vida sudamericanos.

¿Qué más hay en las hojas del arbusto del mate además de la cafeína?

Los componentes más buscados del arbusto del mate se encuentran en mayores concentraciones en las hojas, que se secan y transforman en té. En ellas, se puede encontrar hasta un 1,6% de cafeína. Exploraremos qué es la cafeína y cómo actúa, así como otras sustancias presentes en las hojas de mate y su impacto en el organismo.

Cafeína (cafeína)

 

La cafeína, un alcaloide también llamado teína, es un compuesto estimulante y energizante perteneciente al grupo de las xantinas. Esta sustancia se halla presente en el café, el té, las bebidas de cola, el guaraná y, ocasionalmente en niveles significativos, en las bebidas energéticas. Composición química de la cafeínaSe considera que posee un efecto estimulante y ligeramente psicoactivo, aunque en un grado muy manejable, de manera que, por ejemplo, no se ve afectada la percepción.

En un sentido favorable, la cafeína tiene un impacto estimulante general y activa la circulación (sistema nervioso central). También se ha registrado que induce la dilatación de los bronquios, proporcionando alivio a personas con dificultades respiratorias en el espacio bronquial. Además, estimula el intestino perezoso y favorece la musculatura del mismo. Dependiendo de la condición y de la persona, las siguientes propiedades pueden ser beneficiosas o presentar riesgos: aumento de la presión arterial, incremento del ritmo cardíaco y del pulso, inhibición de la contracción muscular.

Entre los efectos claramente desfavorables se incluye el aumento de la producción de ácido gástrico y, con un exceso de cafeína, pueden surgir trastornos del sueño y nerviosismo.

TeobrominaComposición química de la teobromina

Otro alcaloide con una estructura similar es la teobromina, que también exhibe propiedades ligeramente psicoactivas y estimula el sistema nervioso. Además, es la responsable de aumentar la actividad urinaria y de la vejiga cuando se consume té o café. Asimismo, la teobromina posee efectos vasodilatadores, estimula el corazón y forma parte de algunos medicamentos para tratar las arterias coronarias, además de contrarrestar la necesidad de toser en medicamentos para la tos.

Teofilina La teofilina, otro alcaloide natural, comparte similitudes en su efecto con sus dos parientes mencionados anteriormente. Su impacto beneficioso se destaca en el tratamiento de enfermedades bronquiales y la insuficiencia respiratoria aguda. Aunque las sobredosis pueden provocar efectos adversos como palpitaciones y descenso de la presión arterial, las propiedades positivas de la teofilina la convierten en un componente esencial en numerosos medicamentos. Complementa eficazmente otros fármacos o anula sus efectos negativos.

Flavonoides Este grupo diverso de sustancias naturales se encuentra no solo en el mate, sino también en muchos alimentos. Los seres humanos absorben estas sustancias en cantidades relativamente considerables sin problemas. Sus efectos son mayoritariamente positivos, ya que pueden tener propiedades antialérgicas, antibacterianas y antivirales, además de activar el sistema inmunológico.

Otros componentes:

  • Vitaminas A, B-1, B-2, C, E
  • Caroteno
  • Ácido pantoténico
  • Magnesio, calcio, potasio
  • Hierro
  • Sodio

¿Cuál es la forma de disfrutar el mate?

Para apreciar la infusión de mate, es necesario contar con accesorios de mate y prepararla con paciencia y atención. Las hojas secas se colocan en la taza de mate, conocida como calabaza, y se cubren primero con agua tibia, removiéndolas antes de verter agua caliente en el recipiente. La calabaza típica para el mate se confecciona a partir de una calabaza de botella seca o de madera.

Además, se emplean diversos utensilios en el método de preparación tradicional. La bebida se consume mediante un dispositivo muy particular: una pajita metálica para beber, la bombilla, diseñada como filtro para evitar que el polvo y las hojas lleguen a la boca al beber. Se inserta en la calabaza mientras se sorbe el té por el extremo estrecho. Este ritual puede repetirse tantas veces como se desee en compañía, ya que las hojas de mate son altamente productivas y el té de mate tradicionalmente posee un sabor intenso.

A lo largo del tiempo, el consumo de mate, arraigado en algunos países sudamericanos por más de mil años, ha alcanzado presencia en el mundo occidental. Junto con diversas comidas y bebidas, tanto alcohólicas como no alcohólicas, el té de mate se ha convertido en una de las especialidades de Sudamérica y se importa en cantidades significativas.

El comercio relacionado con el mate florece, ya que tanto los accesorios artesanales como el propio producto tienen una demanda considerable. La planta del mate requiere un clima cálido a altitudes de hasta 800 metros y una humedad relativamente alta, así como luz solar moderada, lo que dificulta su cultivo en regiones fuera de sus países de origen, como Argentina, Paraguay y Brasil, donde alrededor del 50% del mate todavía se cosecha de ejemplares silvestres.

¿Cuál es la relevancia del mate en el ámbito de la medicina? ¿Puede considerarse como una bebida propicia para la pérdida de peso?

La elección de los componentes más destacados en la preparación del mate, expuesta previamente en este artículo, ha resaltado sus beneficios y efectos particulares en el cuerpo humano. Es innegable que muchos de estos ingredientes poseen un valor considerable para la salud. En esencia, el consumo moderado de mate no solo resulta inofensivo para la mayoría, sino que también exhibe efectos positivos y estimulantes.